八年专利纠纷终获有效认定 小i机器人欲重启起诉苹果公司

皇冠 报导:

这段时间,小i机器人频繁出现在聚光灯下,前有与siri长达八年的专利纠纷被判定“专利有效”,后有小i出席2020世界人工智能大会围绕新基建推出三款智能化产品。随着人机交互在各类市场的深化应用,小i机器人也背负着越来越多的期待。一方面超高的技术门槛横亘在人机交互类的企业面前,另一方面这也意味着,谁能凭借高超技术和成熟商业化手段劈开这座大山,谁就能收获人机交互这片广袤的蓝海市场。

八年专利纠纷终获有效认定

近日,最高人民法院针对上海智臻智能网络科技股份有限公司(小i机器人)的“聊天机器人系统”专利有效性做出最新判决,认为小i机器人的专利有效。最高法院判定,小i机器人是中国发明专利ZL200410053749.9(一种聊天机器人系统)的权利人。该专利是一款人机交互智能机器人产品,拥有完全自主知识产权,能够以自然语言完成人机交互。

2012年6月,智臻公司曾以苹果手机Siri侵权为由,向上海市第一中级人民法院提起诉讼,随即反遭苹果公司回击,苹果公司向专利复审委员提出小i机器人“聊天机器人系统”专利无效宣告请求。

这一宣告请求拉开了小i与苹果公司之间长达八年的专利维权经历。其间,国家知识产权局专利复审委员会先后两次做出决定,认为小i机器人的专利具有不可争辩的创造性、新颖性、稳定性,维持其专利有效性的裁定。但在2015年,北京市高级人民法院也对智臻“聊天机器人系统”重新做出过专利无效宣告请求审查决定。2016年,上海市第一中级人民法院对上述专利无效的终审决定,裁定驳回原告小i机器人的起诉。同年12月,最高院提审智臻公司专利权行政诉讼。2017年5月,最高院组成新的合议庭审理本案,2018年11月做最后一次开庭审理。

直到今天,小i获得“专利有效”的最终答案,可以说对与Siri的专利维权之战起到了关键作用。智臻公司方面向《数据》记者表明,“小i机器人正准备对苹果公司重启侵权案诉讼流程,或要求其终止侵权并给予赔偿。小i机器人也能接受有诚意、方案合理的和解请求。”

小i的商业化道路

智臻公司方面书面回复表示,此次涉案专利是小i机器人的核心专利,也是整个人机交互,甚至是人工智能行业非常核心的一项专利。本专利保护的聊天机器人系统至少有以下功能:一是“用户可以和机器人聊天,但得到的是十分拟人化的对话”;二是用户“可以‘命令’机器人为用户查找信息、做游戏等”。

为此,本专利相比于现有技术,创造性地以过滤器为技术手段区分通讯模块接收到的用户语句是格式化语句或自然语言,如果是格式化语句,就转发至查询服务器或者游戏服务器;如果是自然语言,则转发至人工智能服务器。

因此,过滤器区分格式化语句与自然语言,并将区分后的结果转发至不同的服务器,特别是自然语言到人工智能服务器,通过人工智能服务器的辨识和语法分析功能及其对应数据库的扩充维护功能,使对自然语言的处理更加智能化,即达到更好的智能聊天的效果,最终提高人机对话系统的效率和可用性。

小i机器人方面强调,涉案专利是智能交互领域的基础专利,是无法规避的,即使是苹果也是在几年以后才出的siri,其基础性和预见性可见一斑。

据介绍,目前小i的产品在应用涉案专利的基础上做了很大的创新发展,基于这件基础专利,小i机器人的主要业务也逐步渗透进机器人、智能语音、知识库、大数据等各方向,并形成了比较成熟的多款产品,在各个领域均已有所应用。中国移动、中国电信、QQ、微博等提供的各类智能聊天功能背后均有小i机器人在提供技术支撑。

当然,小i机器人的商业化道路并非一帆风顺。成立于2001的智臻公司早年专注于聊天机器人领域,并在QQ聊天平台上积累了上亿用户,粉丝基数庞大,但彼时消费者的付费意识并不强烈,小i机器人一直面临着“叫好不叫座”的尴尬局面,C端变现遇到很大阻碍。

碰了壁的小i机器人决心调转方向,在2009年正式确立向B端转型的战略,这其中,政府、金融和运营商成了企业向B端转型的重要发力点。正是这次转型让小i机器人摆脱了前期只烧钱不挣钱的沉重负担,迎来新的生机。

人机交互未来何在

2018年,小i机器人与阿里、百度等一起被Gartner评为“会话式AI”代表企业。这一技术如今已经渗透进各行各业,包括智能移动终端、智能穿戴设、智能家居、自动驾驶等 ,尤其在智能客服领域,有相当大的发挥空间。

不过我们也无法忽略,想要实现更加流畅的“人机对话”,在今天这个时代仍面临非常核心的技术挑战。小i又恰恰选择了最难走的一条路,也就是认知智能。认知智能是人工智能的高级阶段,通俗来讲就是人工智能“能理解会思考”的阶段。

认知智能的核心技术主要在于NLP(Natural Language Processing:自然语言处理,核心是语义识别)和知识图谱这两个方面,所谓NLP就是将人类的自然语言转化为机器可以理解的语言,而知识图谱就是在庞大的数据库里建立的各类信息间的关联关系,帮助机器正确理解用户意思并作出相应的反应。

目前来看,人工智能在第一阶段的运算智能上已经表现得非常出色,但在认知智能方面,商业化落地还不成熟,技术水平也还不足以真正满足客户需求。不论是已经在市场上小有普及的智能音箱,还是语音助手软件等,这些机器能听得懂你在说什么,却不理解你在说什么,前者取决于语音识别的水平,后者则取决于语义识别的水平。

仅就Siri而言,小i机器人董事长袁辉曾解释称,语音和语义两部分技术在Siri中所占的比例分别是20%和80%,足以看见语义识别技术对于人工智能走向完美的人机交互的高级阶段有多么重要。

在国内市场,语音识别领域我们已经拥有了像科大讯飞、搜狗这样比较成熟的企业,但在语义识别领域中的企业身影并不多见,小i机器人是其中一个。过高的技术门槛让广大民营企业在语义识别这座大山面前望而却步,但另一方面,这也意味着,谁能凭借高超技术和成熟商业化手段劈开这座大山,谁就能收获人机交互这片广袤的蓝海市场。

回过头来说,与Siri的这场持久战的阶段性胜利,在小i机器人看来,牢牢把握住人机交互的核心专利,小i机器人就有信心挑战带有人机交互功能的所有产品,包括前文中所提的智能移动终端、智能穿戴设、智能家居、自动驾驶等等。

皇冠 下期再见。